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Colin Masters: una scoperta per fermare l’Alzheimer

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di Rita Angelini e Mario Masi

Colin Masters è un medico e professore australiano noto per la sua ricerca sulla malattia dell’Alzheimer e su altre malattie neurodegenerative, tra cui la malattia di Creutzfeldt-Jakob. Direttore esecutivo della Mental Health Research Institute è anche il Vice Direttore dell’Istituto di Neuroscienze e salute mentale, il capo della divisione Salute Mentale e consulente presso il Royal Melbourne Hospital. I suoi risultati sono stati riconosciuti con numerosi premi internazionali – tra cui il Premio Potamkin (1990), il Premio di Ricerca Max Planck (1992), il Premio Zülch (1995), il Premio Re Faisal (1996), il Premio Alois Alzheimer ( 1998), la Lennox K Premio Nero (2006), il Grand Hamdan Award (2006) e il Premio Victoria (2007), Medaglia d’CSIRO per il successo della ricerca (2011).

A lui si deve la recente scoperta della proteina beta-amiloide, responsabile della demenza. Il suo lavoro nel corso degli ultimi 35 anni ha portato allo sviluppo di nuove diagnosi e strategie terapeutiche.

Ne parliamo con lui in una intervista esclusiva.

Quali sono i test più affidabili per riconoscere presto le persone destinate a sviluppare la malattia neurologica, quando ancora non ci sono segni manifestati?

Nelle fasi precliniche dell’Alzheimer, c’è un segnale rilevabile nella scansione PET e nel fluido celebro-spinale. Accoppiato a fattori di rischio genetici, come ApoE4, questi parametri sono stati testati per la loro affidabilità nel predire il futuro verificarsi dell’Alzheimer.

In che modo il farmaco ADUCANUMAB rallenta il declino mentale della malattia?

Questo anticorpo monoclonale si lega alla Abeta biologica e aiuta il corpo a cancellarlo; può anche aiutare a neutralizzare la sua tossicità.

Ci sono fattori psicologici, come la morte di un parente o altri eventi scioccanti, che possono influenzare la manifestazione dell’Alzheimer?

Vi sono delle situazioni in cui un’anestesia totale può evidenziare e smascherare la malattia dell’Alzheimer ancora latente, ma questo è ancora oggetto di studio. Inoltre ci sono poche prove, come lutti etc.., che possono far scoprire un quadro preclinico dell’Alzheimer.

Qual è il ruolo della proteina Beta-Amiloide nel declino del processo cognitivo?

La proteina Abeta causa la degenerazione delle sinapsi che si accumulano nel cervello. Essa si incrementa con l’età, fino alla cancellazione del cervello anziano. Le cause esatte sono sconosciute, ma potrebbero essere relative al genotipo ApoE. La maggior parte dei casi di insorgenza tardiva sono quindi causati dall’Abeta.

Quali sono le sue speranze per il futuro?

Spero che alla fine verrà scoperta una terapia che possa modificare la malattia, che possa ritardare l’insorgenza e che possa addirittura impedire il verificarsi dell’Alzheimer.

Mario Masi

Mario Masi

Master in Scienze Ambientali. Autore di: "No Slogan, le bugie al tempo dei catastrofisti". Direttore responsabile di Itali@Magazine.

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